Richard Learoyd

TEXTO: ÁREA DE CULTURA DE FUNDACIÓN MAPFRE

Richard Learoyd (Nelson, Reino Unido, 1966) é um dos fotógrafos contemporâneos mais interessantes da atualidade. O trabalho de Learoyd tem suas raízes no passado e tem múltiplas referências à história da pintura, tanto por seus temas quanto pela técnica. Suas fotografias coloridas e em preto e branco são o resultado de um processo artesanal com uma câmera escura construída por ele mesmo.

Richard Learoyd é conhecido pelas obras fotográficas únicas que realiza há mais de uma década e que consistem principalmente em retratos de modelos vestidos ou nus feitos em seu estúdio, mas ele também aborda outros temas: fotografia de animais, paisagens ou espelhos escuros. Todos eles recebem a mesma atenção séria e carinhosa. Muitos dos animais não estão mais vivos, estão envoltos em arames ou esticados por fios para serem examinados. Eles não são o material de uma natureza-morta usual, mas são experimentos, muitas vezes divertidos e prolongados com objetos comuns e muitas vezes incomuns. Os espelhos são, talvez, os mais abstratos: parecem constelações do espaço exterior profundo. Recentemente, ele tirou fotos em grande escala em preto e branco, e até levou sua enorme câmera para o exterior para fotografar paisagens e edifícios antigos encontrados em pequenas cidades do Leste Europeu. Em alguns casos, ele volta ao mesmo local para fotografá-lo em diferentes estações do ano.

Esta exposição apresenta Richard Learoyd no auge de sua carreira, com uma seleção de 51 obras coloridas e em preto e branco que resumem o melhor de seu trabalho ao longo de uma década. A exposição também inclui uma das paisagens feitas na Espanha (em Lanzarote), resultado de um pedido da Fundación MAPFRE e que está incorporada na Coleção de Fotografias da Fundação, que conta com outras duas obras do artista.

Richard Learoyd leva aproximadamente, vinte anos fotografando com sua câmera escura: uma grande câmera de estúdio com design próprio projetada com base em antigos princípios ópticos

Fotografias da câmera escura

O artista inglês Richard Learoyd leva, aproximadamente, vinte anos fotografando com sua câmera escura: uma grande câmera de estúdio com design próprio projetada com base em antigos princípios ópticos. Este instrumento permitiu-lhe tirar fotografias que possuem uma singularidade cativante num momento em que a fotografia é trivial e abundante. As pessoas que protagonizam suas imagens parecem habitar um mundo de particular intensidade psicológica e são examinadas sob uma luz extraordinariamente cristalina e distintiva. Até mesmo os sujeitos – às vezes bastante incomuns – que ele escolhe para suas naturezas-mortas, possuem uma beleza e quietude excepcionais e evocativas.

As fotografias que tira com este instrumento são basicamente tão grandes quanto a própria câmera. Tanto tirar essas fotografias quanto observálas requer um modo de olhar mais cuidadoso e atento, uma atividade mais contemplativa do que a imediação com a qual geralmente vemos e fotografamos o mundo. Learoyd desenvolveu esta câmera de grandes dimensões, e ao mesmo tempo bastante flexível, para que seja móvel apesar de certas limitações.

Depois de compor a imagem, coloca na parte de trás da câmera uma folha de papel fotográfico, do tamanho da sua máquina, e cria uma única cópia. Apesar de sua complexidade, esta tecnologia lhe permite realizar trabalhos muito característicos que possuem uma qualidade incomum de luz e cor. Nestas fotografias não há nada fortuito.

Lanzarote 1 © Richard Learoyd. Cortesía del artista y Fraenkel Gallery, San Francisco

Mais recentemente, o fotógrafo expandiu seu horizonte tecnológico e projetou uma câmera que pode ser levada ao exterior para fazer um número limitado de impressões não únicas. Novamente, elas não têm nada a ver com qualquer outra fotografia que vimos antes e se concentram em uma variedade generosa de temas. No exterior, Learoyd fotografou lugares conhecidos, como o Vale de Yosemite, na Califórnia, e também territórios menos conhecidos no Leste Europeu. Essas novas imagens parecem examinar a situação do mundo moderno, arrebatadoramente belo e, ao mesmo tempo, potencialmente destrutivo. Representam uma liberação das limitações acima impostas por seu processo autodefinido e são apenas o começo de uma nova visão de um mundo mais amplo.

Novas imagens

Antes de experimentar as imagens coloridas mágicas pelas quais ele é tão conhecido hoje em dia, Learoyd era um fotógrafo de paisagens que tirou fotos clássicas em preto e branco. Recentemente, foi capaz de modificar sua grande câmera escura para levá-la ao exterior e essa mudança permitiu-lhe produzir imagens que contêm a emoção do descobrimento.

Apesar do fato de as fotografias de Learoyd estabelecerem um diálogo com as obras dos pintores ingleses prérafaelitas, é a fotógrafa vitoriana Julia Margaret Cameron quem tem uma importância singular para ele

Enquanto trabalhava para refinar seu processo, as imagens iam tornando-se cada vez mais complexas. Seus primeiros trabalhos experimentais em preto e branco eram muito semelhantes às fotografias que ele fazia em cores: por exemplo, os retratos de Agnes nua e o grupo de pássaros presos em fios. Estas fotografias foram produzidas em estúdio. Quando se mudou para o exterior, descobriu uma bolsa discreta e misteriosa com redes de pesca em uma praia em Portugal (Os pecados do pai); e também elaborou um retrato de família em frente a uma casa senhorial (A família Von der Becke), uma imagem mais ambiciosa em termos de composição. Ultimamente foi ainda mais longe: uma paisagem lunar deserta na ilha de Lanzarote e até mesmo as formas arquitetônicas híbridas no Leste Europeu (Gdansk, Polônia). Ele também coleciona carros queimados nos Estados Unidos, que mantém em um depósito no Texas para fotografar suas carcaças como metáforas do presente perturbador, espécimes de algum tipo de holocausto.

2016-69 (3 branch apples) © Richard Learoyd. Cortesía del artista y Fraenkel Gallery, San Francisco

Retratos e figuras

Embora as pessoas que v emos nas fotografias de estúdio de Learoyd pareçam muito contemporâneas, como se tivessem acabado de se sentar ali e es tivessem esperando que ele terminasse de ajus tar sua curiosa e volumosa câmara, estas figuras também possuem uma qualidade atemporal que lembra a arte do passado . Desde a antiguidade, a expressão visual tem sido dominada tanto pelo retrato quanto pela pintura de figuras. Nos museus ao redor do mundo, encontramos imagens de pessoas vestidas, nuas ou sentadas pacientemente enquanto um artista descreve o bordado elaborado de um vestido ou a aparência especial de uma bela jovem. Além de focar nos grandes artistas do Renascimento, Learoyd estudou pintores do século XIX, como Jean-Auguste-Dominique Ingres, um retratista particularmente elegante. Ingres também foi um grande mestre do nu e algumas das pinturas que ele criou ressoam nas imagens das figuras do fotógrafo. Além disso, apesar do fato de as fotografias de Learoyd estabelecerem um diálogo com as obras dos pintores ingleses prérafaelitas, é a fotógrafa vitoriana Julia Margaret Cameron quem tem uma importância singular para ele.

Mas tão relevante quanto esses precursores artísticos é a personalidade distinta de Learoyd, que transforma o que ele escolhe para fotografar com sua forma particular de percepção. Os estudos da figura de Learoyd e seus retratos estão especialmente alinhados com o presente: a sensação de distância, as emoções internalizadas e a estranha beleza dos corpos são testemunhos de um presente cheio de inquietação.

Naturezas-mortas [vidas presas]

Learoyd se interessou particularmente pela criação de naturezas-mortas, embora sejam substancialmente diferentes de muitas das expressões clássicas desse gênero na história da arte. Na Holanda, as pinturas de naturezasmortas do século XVII eram muitas vezes uma exibição de objetos de luxo e muitas incluíam símbolos da passagem do tempo, como buquês de flores extravagantes com insetos escondidos. As obras do famoso pintor francês do século XVIII Jean Siméon Chardin valorizavam os prazeres simples de uma vida modesta: cerejas recémcolhidas em um prato ou um pão sobre uma mesa representado com precisão e requinte. Pintores posteriores, do impressionismo em diante, também organizaram objetos em seus estúdios para analisá-los: Paul Cézanne e seus seguidores modernos gostavam de distribuir maçãs sobre a mesa. Tradicionalmente, as naturezasmortas exigiam emocionalmente pouco de seus espectadores.

The Sins of the Father © Richard Learoyd. Cortesía del artista y Fraenkel Gallery, San Francisco

Learoyd repensou a «naturezamorta » dando ênfase especial ao significado do termo: estas são fotografias de vidas que foram interrompidas. Algumas delas se assemelham a imagens com as quais já estamos familiarizados: o galho arrancado com maçãs silvestres, por exemplo, aqui parece incomumente carregado e fortuito, como se tivessem acabado de tirá-lo de um jardim para ser fotografado no interior. Outras são bonitas e inquietantes: a cabeça de um cavalo seccionado, com seus cabelos brancos e brilhantes e o olho morto brilhante e escuro em claro contraste com o sangue vermelho profundo do pescoço.

Learoyd também organizou pássaros e cisnes como decorações suspensas; apresentados de uma maneira fantasiosa, mas mortos. Algumas de suas imagens mais originais são formas híbridas que ele mesmo esculpiu com seres que já estiveram vivos: Coração de peixe I, por exemplo, é formado por dois organismos costurados e suspensos no ar.