O sorriso largo, o olhar limpo, a energia e a vitalidade desta farmacêutica galega nascida em 1982 são a melhor apresentação da Beyond Suncare, a ONG que ela fundou em 2017. Desde 2008, Mafalda está envolvida na melhoria da qualidade de vida das pessoas com albinismo, a população mais marginalizada do continente negro, e para elas produz – junto com sua equipe – um fotoprotetor adaptado às necessidades e ao tipo de pele destas pessoas.

TEXTO: CRISTINA BISBAL IMAGENS: MAFALDA SOTO

O que te levou à África pela primeira vez?
Embora possa parecer sem sentido, uma viagem à Islândia. No final da graduação recebi uma bolsa para uma estadia científica em Reykjavík. Naquela época, pouco antes da crise, era o país com a maior taxa de desenvolvimento do mundo, o mais rico, o que oferecia mais possibilidades, tudo era fácil. Havia um enorme nível de consumismo e isso me fez pensar.

Foi quando você decidiu ir para a África?
Eu cuidei da farmácia da minha avó em Santiago de Compostela enquanto me formava em cooperação e ia economizando. Eu queria me meter no assunto, mas desde dentro, sabendo como funcionava. Um ano depois, fui a Barcelona para fazer um mestrado em Medicina Tropical e Saúde Internacional. Era um ambiente de professores e alunos muito africanistas e eles me fisgaram. Decidi tentar a sorte e fui com a ONG África Directo por nove meses, que se tornaram nove anos (risos). É um projeto de vida em que é difícil traçar a linha entre o pessoal e o profissional.

Lá a situação das pessoas com albinismo chamou sua atenção. Como essa história de amor começou?
Eu trabalhava em um projeto comunitário sócio-sanitário com grupos em risco de exclusão no Malawi. Um desses grupos era a população com albinismo. Lá eu descobri isso, de repente, foi um impacto. O projeto fazia um acompanhamento dermatológico, mas também tinha um componente de educação e conscientização… Depois de dois anos no Malawi, eu me mudei para um hospital dermatológico no norte da Tanzânia para trabalhar com pessoas com albinismo.

O que as pessoas com albinismo têm em particular?
Em primeiro lugar, sua grande ameaça, o câncer. Na África, o câncer de pele é a principal causa de morte entre as pessoas com albinismo, acabando com suas vidas de maneira drástica: 90% morrem antes dos 30 anos. A prevenção é essencial. Na África, o filtro solar salva vidas. Por outro lado, são discriminados por causa de sua aparência, perseguidos e mortos pela influência de superstições violentas: seus ossos são usados para fazer poções que atraem a fortuna. É horrível!

Estando lá, você teve a ideia de criar um fotoprotetor mais barato.
Sim, e eu vim para a Espanha para poder fazer isso. Começamos com uma pequena produção em um contêiner de navio (risos). Naquela época, uma ONG canadense descobriu nosso projeto e decidiu apoiá-lo, ajudá-lo a crescer e maximizar seu impacto. Assim, com mais recursos econômicos e envolvidos nessas produções, os anos foram passando e o projeto foi se expandindo.

Por que fazer um fotoprotetor lá se você podia importar da Europa?
Duas razões. Em primeiro lugar, o objetivo era desenvolver uma fórmula adaptada às suas necessidades, ao tipo de pele, para que experimentassem e aceitassem, porque se não gostam, não usam. De fato, a fórmula tem melhorado bastante, estamos obtendo melhores filtros, com melhor adesão e elegância cosmética. Segundo, queríamos que a produção fosse local e que os ingredientes e processos de fabricação fossem simples.

Mas o projeto vai mais além da fotoproteção?
Sim. Juntamente com a Associação Nacional de Albinismo e as Nações Unidas, em 2017 realizamos um estudo para identificar os desafios enfrentados pelas pessoas com albinismo em termos de acesso a serviços educacionais, dermatológicos, etc. Atualmente, oferecemos um pacote de serviços que inclui o produto adaptado a eles – fácil de produzir localmente, para que pessoas com albinismo sejam contratadas –; a distribuição é acompanhada por uma formação e um check-up dermatológico de atenção primária, para que no futuro a pessoa possa estar dentro do sistema nacional de saúde do Malawi. Também realizamos projetos para normalizar o albinismo, desmistificar tudo ao seu redor. A ideia é a inclusão social.

Quais são os desafios para o futuro?
A curto prazo, nosso objetivo no Malawi é levar todos esses serviços a 1000 pessoas com albinismo e, a médio prazo, criar outra unidade de produção, e que o governo adquira o produto para atingir todas as pessoas com albinismo no país. E tudo está indo muito bem.