TEXTO: PHILIPPE SAUNIER

O belga William Degouve de Nuncques (1867-1935) se encontra, sem dúvida, entre os pastelistas mais inspiradores do final do século XIX. Com efeito, esse amigo de Jan Toorop, Henry de Groux e também de Fritz Thaulow (usuários fervorosos dos gizes coloridos) multiplica, durante toda a década de 1890, impressionantes paisagens com pastel seco, cercadas de onirismo e mistérios.

Suas composições, muitas vezes noturnas ou crepusculares e das quais toda figura humana está ausente, parecem habitadas por uma presença indefinível; os cisnes, os pavões, os velhos edifícios medievais e até mesmo as árvores (como aqui, nesta floresta que parece ter emergido diretamente de uma obra de Maeterlinck) chegam à categoria de símbolos misteriosos ou presságios funestos. E não há dúvida de que suas paisagens não teriam um encanto tão penetrante se não tivessem sido feitas com pastel seco. Porque Degouve de Nuncques, assim como outros artistas da sua geração (Émile-René Ménard, Fernand Khnopff, József Rippl-Rónai, Henry Le Sidaner, Lucien Lévy- Dhurmer, etc), compreendeu toda a parte estética que podia extrair desse material pulverulento, frágil e delicado, que dava acesso a um vasto âmbito do sono e da imaginação: um uso habilidoso do esfumado, especialmente, junto com uma paleta frequentemente escura, do azul ao lilás, passando pelo cinza, verde água, celadon, e assim por diante, permite que você crie atmosferas crepusculares de poesia intensa.

O Interior da floresta (1894) é, nesse sentido, emblemático: neste bosque onde não existe qualquer forma de vida que não seja vegetativa, em nenhum momento se distingue a folhagem das árvores e ainda menos o céu; e, acima de tudo, nesse espaço intrigante, os troncos esverdeados adquirem uma presença perturbadora, acentuada pelo caráter quase radiante dos pigmentos. É verdade que o brilho incomparável das cores do giz pastel e sua matéria pulverulenta possuem uma inegável virtude háptica. Contra todos aqueles que limitam o pastel seco aos estreitos limites da tradição, ou mesmo recorrem a ele apenas pela comodidade de seu uso (ausência de tempo de secagem, manuseio) ou por considerações comerciais triviais (menor custo), Degouve de Nuncques (junto com outros) investe toda a sua profunda necessidade nesse procedimento.

Muitas vezes comparado a um «Vermeer holandês», o pintor infunde seus pastéis em uma dimensão sobrenatural com ressonâncias místicoreligiosas: de fato, a própria delicadeza desse meio provoca um sentimento de lembrança diante do que consideramos extremamente precário. Alguns anos antes, o poeta simbolista Henri de Régnier já havia entendido que o charme do pastel seco estava em tal fragilidade: «De uma superposição de pós desintegrados, o […] pastel emprega e usa seu charme melancólico», escreveu. E mais tarde: «por meio de curiosas analogias, […] parece ser a maneira mais filosófica de preservar, em uma fantasmagoria idêntica, a lembrança da aparência desaparecida. […] Um pó multicolorido e caduco que se interpõe, por um momento, através da Morte, entre a Vida e o Esquecimento».

William Degouve de Nuncques Intérieur de forêt, 1894 Interior da floresta] Musée de l’École de Nancy, Nancy © Nancy, musée de l’Ecole de Nancy. Photo Studio Image
William Degouve de Nuncques
Intérieur de forêt, 1894 [Interior da floresta]
Musée de l’École de Nancy, Nancy © Nancy, musée de l’Ecole de Nancy.
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