A fome oculta ou má-nutrição afeta mais de 2 bilhões de pessoas no mundo e 24,3% da população europeia com menos de 5 anos de idade. Para combater esta situação, a Fundación MAPFRE apoiou uma iniciativa para desenvolver um super biscoito, um produto alimentar que garante 50% das vitaminas e minerais que uma pessoa necessita por dia.

TEXTO: CRISTINA BISBAL

Dados da FAO, Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura, dão uma ideia bastante clara desta situação: estima-se que cerca de 690 milhões de pessoas sofram de fome em todo o mundo, ou seja, 8,9% da população mundial. Nos últimos cinco anos, esse número aumentou em 60 milhões. E estamos falando de números divulgados pela organização em 2020, portanto, a verdadeira dimensão que a desnutrição adquiriu após a pandemia da COVID-19 não foi contabilizada.

A fome não é o único problema grave que atinge a população em termos de alimentação. A chamada fome oculta ou mánutrição afeta mais de 2 bilhões de pessoas em todo o mundo e 24,3% da população europeia com menos de 5 anos. Esta condição referese à situação de quem convive com o consumo inadequado de energia, ou seja, não consomem todos os micronutrientes – como vitaminas A e D, ferro e zinco – de que precisam. A Espanha é, especificamente, um dos países da União Europeia com as maiores taxas de desnutrição infantil, com o impacto que isso causa no desenvolvimento e crescimento das crianças.

Consciente dessa situação extremamente difícil, a Fundación MAPFRE quis se envolver na busca por soluções. E encontrou uma com a qual pode contribuir para a melhoria da alimentação infantil, tema especialmente importante para a instituição. Daniel Restrepo Manrique, diretor da área de Ação Social da Fundación MAPFRE, explica: «Ouvimos falar sobre o desenvolvimento de um biscoito nutricional pelo Grupo Siro. Vimos então que um produto com essas características poderia ajudar de forma muito importante a suprir essas carências nutricionais de forma rápida, eficaz e com custos muito acessíveis. Desta forma, iniciamos um projeto piloto na Espanha onde, felizmente, não há desnutrição, mas há fome oculta, principalmente após a pandemia». Assim começou sua colaboração com o Super Biscoito ou Biscoito Nutricional. Especificamente, a Fundación MAPFRE atuou como aceleradora e financiadora da iniciativa, promovendo a experiência piloto na Espanha. Mas não quis parar por aí, sendo também considerada «uma facilitadora da sua divulgação internacional».

Não é um biscoito como os outros

Mas o que há nesse biscoito que o torna tão especial? Sua principal característica é que garante 50% das vitaminas e minerais que uma pessoa precisa por dia, pois contém vitaminas A, B1, B2, B3, B5, B6, B12, C, D, E e ácido fólico, além de proteínas, cálcio, ferro, magnésio, iodo e alto teor de fibras. Tudo isso significa que, com apenas 30 centavos (que é o custo de 100 gramas do produto), pode-se suprir uma ingestão alimentar significativa. Para seu desenvolvimento e produção — pelo departamento de P&D do Grupo Siro após um processo complexo de mais de dois anos— foram utilizadas farinhas integrais, óleo de girassol alto oleico e quantidades de sal e açúcar abaixo do limite crítico estipulado pela OMS, o que permitiu obter uma classificação Nutriscore A.

Com tudo isso, foi realizada uma primeira campanha com a qual foram distribuídos um total de dois milhões de super biscoitos na Espanha e em Portugal com o objetivo de ajudar a cobrir as deficiências nutricionais de 20.000 famílias. Em seguida, veio o salto para além das fronteiras. Primeiro na Guatemala, onde a Fundación Grupo Siro já doou um total de 40.000 quilos de biscoitos nutricionais. A escolha deste país latino-americano tem a ver com o fato de que, atualmente, quase metade das crianças guatemaltecas menores de cinco anos sofrem de desnutrição crônica, o que torna a Guatemala o primeiro país da América Latina e o quarto do mundo com maior desnutrição infantil, segundo dados da Unicef.

Um produto com essas características pode ajudar de forma muito importante a suprir essas carências nutricionais de forma rápida, eficaz e com custos muito acessíveis

Esta colaboração também marcou o início de um estudo clínico liderado pela HM Hospitales, em colaboração com a Cáritas Arquidiocesana de Guatemala e Digisalud. Esta pesquisa será realizada com 200 crianças entre 3 e 6 anos, que receberão este biscoito e ajudarão a determinar «exatamente o seu grau de eficácia no combate à desnutrição. Nossa ideia para o futuro é distribuir esse biscoito gratuitamente em nossos Projetos Sociais Internacionais», afirma Restrepo. E confirma: «Agora vamos distribuir mais 30 toneladas do biscoito nutricional na Venezuela e no México»

Tanto a Fundación MAPFRE quanto a Fundación Grupo Siro estão cientes do potencial do biscoito nutricional. Daniel Restrepo afirma: «Existem alguns produtos semelhantes no mundo, embora com um caráter mais local. Este biscoito pode ser de grande ajuda para que muitas pessoas possam ter um suplemento alimentar de alta qualidade, facilmente transportável e conservável, e a um custo muito baixo em comparação com outros suplementos da mesma natureza. O biscoito nutricional só poderá ser doado, de modo que o seu acesso será totalmente gratuito aos utilizadores que dele necessitem». Com efeito, não está disponível para venda ao público, o que garante que não seja comercializado ou negociado.

Esto sí que es un «superalimento»
Imagen: Fundación Grupo Siro

Distribuição com todas as garantias

Quando a Fundación MAPFRE e a Fundación Grupo Siro se propuseram a distribuir o Biscoito Nutricional na Espanha, decidiram contar uma instituição que saberia resolver os desafios que esta tarefa implicaria: a Federação Espanhola de Bancos Alimentares (FESBAL). Esta organização sem fins lucrativos sabe perfeitamente como é a situação de pobreza dentro das nossas fronteiras. Agustín Vidal Aragón de Olives, presidente da Fundação Banco Alimentar de Sevilha, nos conta: «A situação do nosso país em relação aos níveis de desnutrição é complicada e preocupante, pelo menos para a nossa Fundação. De acordo com o indicador AROPE, 26,4% da população espanhola está atualmente em risco de pobreza, o que significa que afeta diretamente a possibilidade de acesso aos recursos alimentares. Para muitas pessoas, esses dados serão surpreendentes, mas no Banco Alimentar de Sevilha o vemos todos os dias, já que 45.000 pessoas precisam de nossa ajuda neste momento». A questão tornase ainda mais grave se falarmos da desnutrição infantil: «Segundo o último Relatório do Fundo das Nações Unidas para a Infância, 1 em cada 3 crianças menores de 3 anos no mundo não recebe alimentação adequada para o seu bom desenvolvimento. Por isso, aqui no Banco Alimentar não nos preocupamos apenas que as pessoas tenham o que comer, mas que os alimentos que cheguem até elas sejam saudáveis e nas quantidades que devem consumir». Há, ainda, outro problema: a fome oculta, que «gera problemas como atraso no crescimento e desenvolvimento, problemas cardiovasculares, obesidade ou diabetes infantil. Os dados mostram que 35% da população infantil na Espanha tem obesidade».

A Espanha é, especificamente, um dos países da União Europeia com as maiores taxas de desnutrição infantil, com o impacto que isso causa no desenvolvimento e crescimento das crianças.

O fato de esta situação ter piorado com a pandemia não pode ser ignorado, como afirma Vidal Aragón de Olives: «É verdade que antes da pandemia já existiam setores muito vulneráveis da população em que este problema era crônico, mas em decorrência da COVID-19 surgiram novos grupos que aumentaram ainda mais o número de pessoas afetadas. Como reflexo desta situação, durante os meses da pandemia, o Banco de Alimentos registou um aumento de 25% no número de beneficiários, chegando a atender mais de 62.000 pessoas». Os dados, como sempre, colocam nossos pés no chão.