“A fotografia sempre transforma o que descreve”

 

Peter Galassi, conservador-chefe do Departamento de Fotografia do Museu de Arte Moderna (MoMA) de Nova York de 1991 a 2011 e curador da exposição Brassaï, nos conta suas impressões sobre esse fotógrafo excepcional e nos dá sua visão do atual panorama da fotografia. A exposição Brassaï está atualmente em cartaz na sala madrilena Fundación MAPFRE Recoletos , onde pode ser visitada até o dia 2 de setembro, quando será movida para San Francisco Museum of Modern Art (SFMoMA

TEXTO: ALEJANDRA FERNÁNDEZ     FOTOGRAFIAS: SUSANA SÁEZ

 

Quem foi Brassaï?

Foi um menino inteligente e sofisticado da velha Europa Central de antes da Primeira Guerra Mundial, que abraçou com todo o coração a aventura do modernismo sem perder contato com suas raízes culturais. Nesse sentido, não foi diferente das extraordinárias galerias de Ileana Sonnabend, que nasceu em Bucareste em 1914 e desbancou artistas como Robert Rauschenberg, Bernd e Hilla Becher.

Qual foi sua contribuição para a fotografia?

Por volta de 1930, em ambos os lados do Atlântico, vários jovens artistas descobriram que a fotografia descritiva comum (pequenas imagens em preto e branco sobre papel, desprovidas de todos os sinais tradicionais de distinção estética) poderia ser arte. Em grupo, lançaram uma nova tradição artística. Brassaï era um deles. Dentro desse âmbito, sua contribuição foi um estilo particularmente forte e direto que mostrou que a fotografia sempre transforma o que descreve, mesmo quando parece mais transparente. E ele nos deu as fotografias mais eloquentes e encantadoras da mitologia abundante da noite parisiense.

Como é a relação de Brassaï com a literatura?

O pai de Brassaï era um estudioso da literatura francesa; podemos dizer que o gosto pela literatura corria por suas veias. Além do húngaro, sua língua materna, ele também falava alemão e, a partir dos vinte anos, Goethe foi seu guia intelectual e espiritual. Brassaï também dominava o francês e seu herói literário era Proust. Ele escreveu um livro muito interessante sobre a fotografia na obra mais famosa de Proust, Em Busca do Tempo Perdido. Entre os amigos mais próximos de Brassaï estavam poetas franceses como Henri Michaux e Pierre Reverdy, e fica claro por sua biblioteca (agora no Centro Pompidou) que ele adorava ler tanto sobre filosofia quanto história e literatura.

Que habilidades Brassaï possuía em outras artes como o desenho e a escultura?

Os desenhos de sua época de estudante em Berlim (1920-1921) são impressionantes e os que ele fez durante e depois da Ocupação de Paris também são muito bons. Ele adorava citar Picasso, que desdenhava a fotografia e foi quem motivou Brassaï a desenhar. Foi o autor desta frase: «Você tem uma mina de ouro, mas está explorando uma mina de sal». Na minha opinião, as esculturas são um pouco menos bem-sucedidas ou, pelo menos, mais variáveis em termos de qualidade, porque as melhores, como aquela de 1971 que está na exposição, são bastante surpreendentes..

Milhares de fotografias passaram por suas mãos ao longo de sua carreira profissional, mas qual delas ou qual fotógrafo é inesquecível?

Grande parte do que eu vi ainda tenho guardado em minha memória (pelo menos até agora). Tenho uma lembrança vívida e visceral das primeiras impressões que vi de Diane Arbus, em 1971, quando tinha 20 anos, embora não possa assegurar que sabia reconhecer sua importância na época. (Não foi uma exposição, alguém me mostrou). E acho que, se fechar os olhos, poderia listar um número muito significativo de fotografias específicas da coleção do Museu de Arte Moderna, onde trabalhei durante trinta anos. Eu não gostaria de escolher apenas um ou vários fotógrafos (ou artistas ou escritores). O melhor é que podemos ter todos eles.

Qual museu é uma referência para você, aquele que você não se cansa?

Eu diria que os museus, no plural, são uma referência indispensável para mim. Eu moro em Nova York, então os que eu mais visitei foram o Metropolitan Museum e o MoMA, embora eu também visite regularmente outros grandes museus da cidade, tanto por suas exposições temporárias quanto por suas grandes coleções, e também para visitar velhos conhecidos como a San Francisco de Bellini na coleção de Frick ou a Edward Hoppers no museu de Whitney. Quando viajo, os museus, no plural de novo, sempre são a primeira coisa que quero ver. É claro que, se eu morasse em Madrid, poderia entrar no Prado e, simplesmente, não precisaria visitar outro museu. Mas eu não tenho essa boa sorte.

Câmeras digitais ou analógicas?

Não há motivos para continuar usando materiais analógicos na fotografia. O digital faz tudo o que o analógico poderia fazer, faz isso mais rápido, com muito menos confusão e não precisa de nenhum quarto escuro. (Do ponto de vista da exposição inicial: uma câmera digital mostra a imagem imediatamente e evita que você perca os rolos). Eu não iria tão longe quanto meu amigo, o falecido Richard undefined, que insistia que, a partir de agora, as fotografias fossem mostradas em telas, uma declaração muito impressionante, já que ele era um mestre em fotografia de papel e outros suportes fixos, dos quais ainda gosto profundamente.

O que você espera ou pensa sobre o futuro da fotografia?

Os telefones celulares já não são apenas telefones. As televisões já não são apenas televisões. A fotografia está atualmente integrada ao éter digital que nos rodeia e impregna nossas vidas. O que mais importa para mim é a tradição artística que Brassaï ajudou a estabelecer há quase um século. Durante as primeiras três ou quatro décadas, as revistas não lhe deram importância. Mais tarde foi separado pelo circo da arte contemporânea e, agora, pode estar se dissolvendo na sopa digital. E, no entanto, continua sendo uma arte muito rica e poderosa.