A ELEIÇÃO DO CURADOR

«Eu estava ansioso para penetrar nesse outro mundo, esse mundo nas margens, o mundo secreto, sinistro, dos mafiosos, dos marginalizados, dos durões, dos insolentes, das prostitutas, dos viciados, dos invertidos. Errado ou não, senti naquele momento que este mundo subterrâneo representava uma Paris menos cosmopolita, a mais viva e autêntica, que nessas facetas pitorescas de seu submundo tinha preservado de geração em geração, quase sem alterações, o folclore de seu passado mais remoto»(Brassaï, 1976).

Foi assim que Brassaï se expressou na introdução de Le Paris secret des années 30. O livro foi publicado em 1976, cerca de quarenta anos depois de completar sua extraordinária compilação fotográfica das camadas inferiores de Paris.Brassaï dedicou um esforço considerável, além de uma grande capacidade de persuasão, para entrar no mundo hostil que o fascinou tanto, e misturar-se com bandidos, prostitutas e proxenetas envolvia um verdadeiro risco pessoal.

Mas a Paris secreta de Brassaï não tinha segredos. Pelo contrário, era uma realidade genuína e um mito elaborado, como o próprio fotógrafo sugeriu ao se referir ao «folclore do passado mais remoto [da cidade]». A figura heróica desse folclore era o poeta e foragido do século XV François Villon, cujo nome era invocado incessantemente. Em meados do século XIX, concordou que o espírito autêntico de Paris, enraizado em um passado distante, era o que mais vivia à margem da sociedade. Nos quarenta ou cinquenta anos antes de Brassaï começar a fotografar em 1930, uma rica imagem visual, grande parte dela na imprensa popular, surgiu para combinar as fábulas literárias das profundidades mais baixas. A grande conquista de Brassaï foi transferir essas imagens para um novo meio, a fotografia, em sua forma mais visceral e imediata.

Entre os lugares de encontro mais destacados dos personagens sombrios de Brassaï estavam os salões de dança, chamados bals musette, devido a um instrumento parecido com uma gaita que os camponeses de Auvernia trouxeram com eles no século XIX. (No século XX, a musette deu lugar ao acordeão, mas o nome permaneceu). Em termos artísticos, o lugar mais fértil de Brassaï foi talvez o Bal des Quatre Saisons, na rue de Lappe, perto da Place de la Bastille.

Suas fotografias nas Quatre Saisons não são nada informais e espontâneas. A câmera estava localizada em um tripé e cada exposição exigia a intrusão de um flash brilhante. Brassaï tinha tirado seu tempo e trabalho para ganhar a confiança de seus personagens, e até certo ponto eles estavam atuando para ele. Em parte como resultado disso, em fotografias como esta, foi capaz de destilar a agitação do romance do salão de baile em um arquétipo convincente, tornado ainda mais vivo pelo reflexo no espelho. É a durabilidade inabalável desse arquétipo que deu a Brassaï um lugar persistente no concorrido Panteão de artistas da vida parisiense.

 

PETER GALASSI

Peter Galassi (1951) foi curador-chefe do Departamento de Fotografia do Museu de Arte Moderna de Nova York (MoMA) de 1991 a 2011. Em 2012, recebeu o prêmio Guggenheim Fellowship.